Historia de Malabo

Malabo es la capital y principal ciudad de Guinea Ecuatorial y de la provincia de Bioko Norte. Está localizada en la costa norte de la isla de Bioko (isla conocida antiguamente por los bubis, sus habitantes autóctonos, como Etulá y como Fernando Póo por los europeos) y tiene una población aproximada de 187.302 habitantes.

Los idiomas oficiales de la ciudad son el español (idioma principal) por sus raíces españolas, el inglés por influencia de los criós y su pasado como parte del protectorado británico y la cercanía con países limítrofes como Nigeria y Ghana, el francés por influencia de los países limítrofes de la CEMAC y recientemente el portugués aunque de forma residual.

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Port Clarence (1827-1844)

Se denominó Port Clarence en su fundación llevada a cabo por los británicos y más adelante pasó a llamarse Santa Isabel durante la etapa colonial española.

En 1472, en su intento por encontrar una nueva ruta hacia las Indias, el navegante portugués Fernando Póo, descubrió la isla de Bioko, que llamó “Fermosa”. Más tarde la isla fue bautizada con el nombre de su descubridor, Fernando Póo. A principios del siglo XVI, concretamente en 1507, el portugués Ramos de Esquivel realizó un primer intento de colonización en la isla de Fernando Póo. Estableció una factoría en Concepción (actual Riaba) y desarrolló las plantaciones de caña de azúcar, pero la hostilidad del pueblo insular bubi y las enfermedades pusieron fin rápidamente a esta experiencia.

Con los tratados de San Ildefonso en 1777 y de El Pardo en 1778, durante el reinado del rey español Carlos III los portugueses cedieron a los españoles la isla de Fernando Póo, Annobón y el derecho a realizar comercio en la parte continental, una zona de influencia aproximado de 800.000 km² en África, a cambio de la Colonia del Sacramento en el Río de la Plata y la isla de Santa Catalina frente a las costas brasileñas (ocupadas por los españoles). La zona se extendía desde el delta del Níger hasta la desembocadura del río Ogüé —en el actual Gabón— y comprendía, además de las islas de Fernando Póo y Annobón, los islotes de Corisco y Elobeyes. Fracasadas sus diferentes tentativas de colonización de estas tierras, España por sus problemas internos, se desinteresó de Guinea Española en 1827 y autorizó que los británicos utilizaran la isla como base para la labor de persecución de la Trata de Esclavos.

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Presencia británica (1844-1849)

En 1821, el capitán británico Nelly abordó la isla de Fernando Póo. La encontró abandonada y fundó los establecimientos de Melville Bay (Riaba) y San Carlos (Luba). Algunos años más tarde, otro capitán británico, William Fitzwilliam Owen decidió colonizar la isla y establecer en el norte de la misma —en el emplazamiento de la actual capital— una base para los barcos británicos que perseguían a los traficantes europeos de esclavos. Es así como surge, el 25 de diciembre de 1827 Port Clarence, sobre las ruinas de un asentamiento portugués previo. El nombre fue elegido en honor al Duque de Clarence, que luego se convertiría en Williams IV. Los bubis autóctonos de la isla la llamaron “Ripotó” («lugar de los extranjeros»). La población de la capital se fue incrementando por la llegada de los esclavos libertos de los buques apresados por la armada británica que decidían quedarse a vivir en la isla. El asentamiento de los libertos en Port Clarence fue anterior a la formación de Sierra Leona como una colonia de esclavos liberados. Los descendientes de estas personas esclavizadas y liberadas aún permanecen en la isla. A ellos se unirían otros emigrantes llegados como trabajadores libres procedentes de Liberia, Sierra Leona, Ghana, Costa de Marfil, Benín y Nigeria y Camerún, constituyendo el grupo de población llamados criollos o fernandinos, y que tiene como lengua propia el pidgin bantú-inglés con elementos de español.

Durante el periodo de la presencia británica, los cónsules británicos se convertían automáticamente en gobernadores de la colonia. Entre ellos destacó el Gobernador John Beecroft, un marino mulato británico que modernizó la capital, cuya labor fue reconocida más tarde por España erigiendo un monumento que se se encuentra en Punta Fernanda.

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Control definitivo español y nueva capital (1849-1950)

En 1844, cuando ya gobernaba la reina Isabel II tras la regencia de su madre María Cristina y Baldomero Espartero, en un intento de modernizar España y de rescatar su patrimonio, España le hizo saber al Reino Unido su deseo de hacerse de nuevo con el control de la colonia y, por tanto, de la isla. Tardaron una década más para llevar a cabo este control directo. En 1849, el Comandante español Lerena y Barry llegó a Fernando Póo para poner a España al mando de la isla, según el Tratado del Pardo sobre los territorios Africanos, y aunque el mismo ratificaba al Gobernador John Beecroft, no es hasta la llegada de Carlos Chacón (1958) a Port Clarence, cuatro años tras la muerte de Beecroft, cuando la Capital pasa a llamarse Santa Isabel, en honor a la Reina de España. La capital ya contaba con mayor dinamismo y las misiones religiosas protestantes estaban teniendo mucho éxito, y el cambio de gobernador se hizo patente al imponerse los católicos y por ende forzar a la marcha de los misioneros protestantes.

Los británicos iniciaron la corriente de migración de trabajadores legal en 1942, y este acuerdo permitió a Fernando Póo convertirse en uno de las áreas agrícolas más productivas de África tras la II Guerra Mundial.

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Periodo de Autonomía (1950-1968)

Transcurridos unos cuantos años desde la proclamación de la Autonomía de las entonces provincias españolas en el Golfo de Guinea, en 1960 es nombrado el primer alcalde de Santa Isabel, el “Fernandido” (descendientes de esclavos mezclados con cubanos traídos por las autoridades españolas entre 1961 y 1890), Don Jeremías Barleycorn (1956-1960).

La Cruzada para la Liberación Nacional (CPLN) fue establecida por nacionalistas africanos, incluyendo a Acacio Mañé Elá, en Diciembre de 1950). El Almirante Faustino Ruiz González, quien fuese nombrado como Gobernador General de la Guinea española en 1949, se opuso a los esfuerzos de los nacionalistas africanos del CPLN; cuyo resultado fue, entre otros, el arresto y asesinato de Acacio Mañé Elá en la ciudad de Bata por parte de las autoridades españolas el 20 de Noviembre de 1958.

Durante la década de los 60, los progresos hacia la independencia son suaves. En 1968, el Gobierno español propone una constitución para una República independiente. Durante los siguientes nueve meses, antes del final del año, se aprobó la constitución en un plebiscito, y se sucedieron las elecciones parlamentarias. La independencia se había proclamado.

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Independencia (1968-actualidad)

La Conferencia Constitucional se suspendió el 15 de Noviembre de 1967, cuya continuidad sucedió en Madrid el 17 de Abril de 1968. El 22 de Junio de 1968, la Conferencia Constitucional se concluyó con una propuesta de constitución que establecía una República Federal con dos provincias autónomas. El Secretario General de la ONU estableció la Misión para la supervisión del Referéndum y las Elecciones en Guinea Ecuatorial el 6 de Agosto de 1968.

El primer Presidente electo es Macías Nguema. En 1973 se auto-adjudicó poderes absolutos y tomó el control de la prensa y la radio, periodo durante el cual mediante Decreto de la Presidencia del Gobierno se cambia el nombre de la ciudad de Santa Isabel que pasa a denominarse Malabo, en memoria del Rey autóctono que gobernaba esta zona norteña de la isla, Malabo Lopelo Melaka, último rey bubi. Malabo, hijo del rey Moka, se entregó a los españoles, mientras que su tío Sas Ebuera, jefe de los guerreros bubis, reclamaba la legitimidad del reinado bubi y se oponía con valor a los españoles. Tras el asesinato de Sas Ebuera por los españoles, Malabo se convirtió en rey sin oposición, pero sin atribuciones; y el nombre de la isla de Fernando Póo que pasa a denominarse Macías Nguema, nombre que vuelve a cambiarse en 1979 a favor del actual nombre de Bioko tras el golpe de Estado ejecutado por el actual Presidente de la República, S.E. Teodoro Obiang Nguema Mbasogo.

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